switch news

switch news

世界のさまざまなニュースをお届けします。

アマチュアが発見した新しい紫色のオーロラ、初めて詳細な論文が発表される

f:id:switch-news:20180323132104j:plain

以前、このサイトでも紹介した新しいタイプのオーロラについて、科学者が正式に論文を発表した。

 

紫色に輝くリボンのようなオーロラ

 

そのオーロラとは「スティーブ」と呼ばれるもの。そもそも地球の周りは太陽風から生物を守るため、磁場で取り囲まれている。

 

そして「スティーブ」は高高度にある磁場に、太陽からの荷電粒子が突き刺さり、加速して熱せられたものと考えられているそうだ。

 

 

しかも形も普通のオーロラとは異なる。「スティーブ」は幅が狭い弓型の弧を描きながら、上へ伸びているという。

 

さらに色にも特徴があり、普通のオーロラのように緑や黄色、赤を浮かべるのではなく、紫色に輝くリボンのようになっており、東西にかけて数百キロもしくは数千キロも広がっているそうだ。

 

また時には柵のように変化する緑色のオーロラを伴うこともあるとか。

 

 

これを最初に発見したのは、「Alberta Aurora Chasers」とよばれるカナダのアマチュア研究家の団体。そのメンバーによれば、この「スティーブ」という名前は、当初ジョークで子供向けの映画から付けたが、今では「Strong Thermal Emission Velocity Enhancement(強熱放射速度増強)」の略で使っているという。

 

しかも今ではこの珍しいオーロラは、正式にプロの科学者によって認められており、3月14日に「Science Advances」で発表された論文においても「アマチュアの研究者らによって、超高層大気で起きる光学的な構造の発見につながった」と紹介されているそうだ。

 

その論文の主筆で、NASAゴダード宇宙飛行センターの宇宙物理学者であるElizabeth MacDonald氏は、この「スティーブ」が他のどのオーロラよりも、多くの人々が見る機会を持てるかもしれない、と述べている。

 

美しいオーロラですね。

 

wp.me